Interview with Philip Wilson

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Hacer Lo Correcto, También Es Bueno para Su Negocio

El emprendimiento social es un área de negocios relativamente nueva en Centroamérica. Sin embargo, a través de sus operaciones en la región, Pomona Impact ha identificado varias empresas que van un paso más allá de solamente contemplar el impacto social de sus operaciones. Estas empresas incorporan la idea de hacer negocios de una manera sostenible en todos los aspectos de sus negocios y como resultado, han visto un crecimiento exponencial en sus operaciones. Una de las empresas que está operando con la ideología de ser un negocio con una misión social es Ecofiltro. A continuación, discutiremos un poco acerca de la trayectoria de la empresa con su CEO, Philip Wilson.

 

La Historia de Ecofiltro

Inicialmente, Ecofiltro era una fundación sin fines de lucro con tenia grandes ambiciones. Sin embargo, su crecimiento estaba limitado por la velocidad a la que podía accesar a capital. A su llegada como CEO, Philip Wilson vio esta situación y entendió que el obstáculo que limitaba el crecimiento de Ecofiltro no era el compromiso infatigable por incrementar el acceso a agua potable, sino que era el modelo operacional de una fundación que dependía de donaciones. Por lo tanto, Philip reestructuro a Ecofiltro como un negocio con fines de lucro que pudiera operar de manera autosuficiente y de esa manera pudiera cumplir su misión de una manera sostenible y consistente. “La transición se manejó con muchísimo cuidado y transparencia ya que Ecofiltro tenía que pasar de ser una fundación que vendía filtros a ONGs, que después regalaban el producto, a ser un negocio que mercadea sus productos a un precio accesible y a un mercado más amplio. Dado el cambio significativo en la manera de operar, esta transición se debía hacer de una manera que aseguraba que Ecofiltro permanecería comprometido a su misión de ampliar el acceso a agua potable.

Cambiando La Trayectoria del Negocio

Una de las experiencias que llevaron a Philip a considerar migrar el modelo operacional de Ecofiltro fue la de visitar las localidades donde los trabajadores sociales de las ONGs estaban regalando Ecofiltros a las familias. Philip noto que aun en las localidades más rurales, las familias expresaban sus necesidades y preferencias a través de sus decisiones de compra y que, a través de esas decisiones de compra, “los negocios podían obtener retroalimentación transparente acerca de la calidad y utilidad de sus productos”. Esta observación le hizo pensar a Philip que “Ecofiltro podría adaptar y mejorar su producto a través de esta retroalimentación hasta llegar a una iteración que llenara las necesidades de sus clientes/usuarios de la manera más eficiente y completa si perseguían esa retroalimentación como un negocio que vendía su producto en lugar de como una fundación que lo vendía para que el producto se regalara”. A raíz de esa observación, a Philip le gusta decir que "Ecofiltro tiene el cerebro de un negocio, pero el corazón de una fundación" y como tal, cumple con dos objetivos generales que impulsan tanto sus operaciones comerciales como sus planes de crecimiento:

 

1. Rentabilidad para la empresa: no puede ayudar a nadie si no es rentable

2. Alcanzar a 1 millón de familias en las zonas rurales de Guatemala para 2020

 

¿Que significa ser un negocio de impacto?

En ocasiones, el compromiso a los dos objetivos que forman los mandatos de la compañía obliga a la compañía a declinar propuestas de negocio, como vender a cadenas hoteleras o exportar el producto a E.E.U.U., que no casan con la misión del negocio. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el enfoque en este mandato es lo que le permite a Ecofiltro accesar oportunidades de negocio únicas que no solo son lucrativas, sino que también crean un impacto de alto nivel. Un ejemplo de estas oportunidades es un proyecto actual en el que Ecofiltro proveer Ecofiltros para todos los empleados de Nestlé. Este proyecto le permite a los empleados y a sus familias a través del acceso a agua potable y también ayuda a la propia compañía ya que sus empleados ya no se enferman al consumir agua contaminada en el hogar.

 

¿Cuál es el impacto?

Para medir el impacto de la compañía, Ecofiltro utiliza un sistema muy sencillo e integrado para medir el impacto que genera: su número de ventas. Muchas veces, los empresarios creen que medir el impacto y medir el crecimiento y la escala de su negocio son dos procesos separados, pero este no es el caso. En Ecofiltro saben que, si un cliente solicita un nuevo filtro para su Ecofiltro, eso significa que el producto tiene valor para ellos: el uso continuo y la demanda de Ecofiltros demuestra a la compañía que la estrategia de marketing, la estrategia de ventas, y el producto mismo funcionan de manera individual y como conjunto. Una de las pruebas claras de la efectividad del producto, es la reducción de enfermedades en compañías como Nestlé, donde las faltas a causa de enfermedades han bajado, y en escuelas rurales a las que donan sus filtros, donde los días perdidos de la escuela debido a enfermedades también han disminuido drásticamente.

 

Replicando un Modelo de Excelencia

Para los emprendedores que desean integrar el impacto en el ADN de su modelo comercial, Ecofiltro puede ser un gran ejemplo para que comiencen a buscar cómo hacerlo. Si bien siempre se centran en mantener el negocio rentable y en escala, el factor determinante para esa escala es siempre el de las familias rurales y la creación de acceso al agua potable.

 

                                                                                                                                                                                                     

 

 

Fecha Blog: 
Miércoles, Junio 13, 2018
Orden: 
20

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